Als het om de verbinding van je voeten met je board gaat, hebben kiters de nodige vrijheid om te kiezen: straps, strapless (surfboard) en boots. Over die laatste mogelijkheid bestaan verwarrende verhalen. Kun je ze alleen dragen als je wakestyle vaart en dus ervaren bent? Of kun je je er ook in vertonen met iets mindere skills?

Tekst Sally Stoop / Beeld Brendan Bank & Rob Glas

‘Voor mij is de keuze makkelijk. Ik geef de voorkeur aan boots omdat het mij hetzelfde boardgevoel geeft als bij het wakeboarden op de kabelbaan. Het enige verschil zit hem in het feit waar de kracht vandaan komt: de kite of de kabel,’ vertelt Dave de Jonge. Hetzelfde geldt voor surfers die de voorkeur geven aan een strapless surfboard. Dat geeft ze het gevoel dat lijkt op ze waarschijnlijk al eerder deden: golfsurfen. Het is nog steeds surfen maar met een ander element erbij dat de kracht genereert. Hetzelfde kun je zeggen over kiten met boots. Het is nog steeds wakeboarden alleen komt de kracht van een kite in plaats van een boot, kabel of lier. Al deze vormen worden wakeboarden genoemd. Voor kiten met boots is daarom de term wakestyle bedacht.

Boots zijn dus niets nieuws onder de zon maar de populariteit ervan wisselt nogal. De laatste tijd lijken weer meer mensen voor boots in plaats van straps te kiezen. En dat zijn niet alleen maar jonge honden, wakeboarders en extreem ervaren kiters. Er zijn zelfs mensen die het leren met boots aan omdat ze dan minder snel hun board verliezen. Dat laatste is geen aanrader overigens. Met boots kun je als het mis gaat veel harder crashen. Als je namelijk valt met boots, blijft je board gewoon aan je voeten zitten en werkt je plank als een soort anker. Door dit zogenaamde ankereffect kom je veel sneller tot stilstand terwijl de kite nog steeds aan je trekt. Dit kan vervelende gevolgen hebben voor je nek en andere ledematen.

Het herstarten van je kite is ook een stukje ingewikkelder en omdat je vastzit, is het ook nog een truc om je benen weer voor je te krijgen. Het is allemaal geen rocket science, maar je hebt er wel kite-ervaring en -controle voor nodig en dat krijg je alleen maar als je al de nodige uren op het water hebt gestaan. Dan hebben we het nog niet gehad over het aan- en uittrekken van boots aan een drukke vloedlijn. Maar ben je al gewend om met boots te varen, omdat je bijvoorbeeld al veel ervaring hebt opgedaan met wakeboarden, dan hoeven boots geen probleem te zijn. Zolang je het kiten maar in de juiste omstandigheden leert.

Erik Blokker uit Heiloo heeft ondanks zijn relatief korte kitecarrière, begonnen in 2012, al zo snel progressie gemaakt dat hij zich momenteel het liefst bezighoudt met overpowerde big air loops. En dat doet hij niet onverdienstelijk met zijn boots. ‘Ik vind boots een stuk comfortabeler zitten en het boardgevoel is echt veel beter. Daarnaast durf ik meer, omdat ik meer vertrouwen heb dat het board aan mijn voeten blijft. Ook in overpowerde condities loop je niet het risico om je board kwijt te raken. Wanneer de golven huizenhoog zijn en de zee wit ziet van het schuim, kan het zelfs voorkomen dat je met adequaat bodydraggen niet meer bij je plank komt. En last but not least: in de winter hoef je nooit meer te varen met neopreen schoentjes die je boardgevoel alleen maar belemmeren.’

Op de vraag of je als intermediate freerider ook op boots kunt gaan varen om verder te komen is hij duidelijk. ‘Boots moeten bij je passen. Als je een zeer sociale kiter bent en tijdens een downwinder bij iedere strandtent een kop koffie wil halen dan zijn boots duidelijk niet geschikt. Het aan- en uittrekken ervan blijft een lastig verhaal. Maar als je een zeer fanatieke kiter bent en je skills graag naar een hoger niveau wil tillen, dan zeg ik: doen! Boots geven een zekere mate van zekerheid en comfort. Tijdens je sessies word je nooit afgeleid door een gebrek aan contact met je board. Straps hebben altijd meer aandacht nodig omdat je moet zorgen dat je voeten er niet uitschieten. Ik heb in het verleden veel straps gehad waarbij de Naish Apex mij het beste zijn bevallen, maar wat betreft comfort zijn ze niet te vergelijken met boots.’

Wie liever verder gaat met ingehaakte trucjes waar veel rotaties bij komen kijken kan het volgens hem, uit veiligheidsoverwegingen, beter bij straps laten. ‘Ingehaakt moet je gezien de kracht van de kite echt heel goed weten waar je mee bezig bent. Bij uitgehaakte sprongen is een aanzienlijk deel van het blessureleed, wat benen betreft, in ieder geval al geweken als je met boots vaart. Ik heb al bij twee boards de inserts eruit getrokken bij het fout landen van een ingehaakte sprong en hierbij was het duidelijk een optelsom van mijn gewicht, snelheid en trekkracht die het materiaal te veel zijn geworden. Ik raad je dan ook aan om je goed te laten verzekeren om dit risico af te dekken.’

Jop Heemskerk uit Zandvoort en teamrider van F-One verschilt daarin van mening: ‘Persoonlijk vond ik mijn eigen progressie veel sneller gaan met straps. De crashes en rotaties zijn een stuk dragelijker met straps dan met boots. Boots zijn daarentegen wel weer prettig om met een grotere kite te kunnen varen waardoor je meer power hebt en dus hoger en harder kunt gaan. Wat mij betreft zijn straps een voordeel om nieuwe tricks te leren maar om ze mooi uit te voeren zijn boots weer beter.’

Het is dus zeker niet zo dat je al een scala aan unhooked tricks moet kunnen voor je je met goed fatsoen met boots op het strand zou mogen vertonen. Sterker nog. Er zitten naast de bekende nadelen, minder bewegingsvrijheid en het vast zitten, zeker zoveel voordelen aan het varen met boots. Ook als je geen Youri Zoon of Karolina Winkowska heet.

Voordelen van boots

Naast eerder genoemde pluspunten; meer boardgevoel, betere controle en een makkelijkere landing, wordt de pop er ook een stuk beter van. ‘Met boots vaar je op een groter board, waardoor je veel breder kunt staan. Dat zorgt voor meer stabiliteit en een krachtigere afzet’, aldus Blokker. Mede daarom worden ze vooral gebruikt door wakestylers die veel gepowerde tricks doen en soms ook nog over kickers en sliders hun kunstjes vertonen. Voor kickers en sliders is het voor je eigen veiligheid zelfs een must om boots te dragen. Over het algemeen zorgen boots voor een betere demping en geven ze je enkels meer ondersteuning bij harde landingen. Met straps komt de impact van een harde landing veel meer op je gewrichten terecht. Daarbij is het wel belangrijk dat je goede boots draagt. Net als bij hardloopschoenen is er een oneindige diversiteit in comfort en absorptievermogen.

Veel mensen denken, niet geheel ten onrechte, dat boots slecht voor je knieën zijn omdat je met je enkels vast zit. Toch zijn daar ook de meningen over verdeeld. Dankzij boots wordt je lichaam in een anatomisch correcte positie gedwongen. Quadriceps en bilspieren kunnen zo op natuurlijke wijze energie vasthouden en ontladen. Er zit een vrij ingewikkelde technische wetenschap achter het dragen van boots, afkomstig van andere boardsports. Denk bijvoorbeeld aan snowboarden. In het kort komt het er op neer dat je met boots eerder de juiste kitehouding zou aannemen, omdat het minder energie kost om je rail te houden en te edgen, als je minder druk op je knieën hebt. Maar hier gaat men er wel vanuit dat alles naar wens gaat. Crash je na een megaloop met boots met het board achter je dan heeft je hele lichaam, inclusief je knieën, het zwaar te verduren.

Dave de Jonge: ‘Als kiter boven de veertig kan ik juist met boots met een gerust hart loopen en genieten van de gigantische ruk die je krijgt. Met boots aan heb ik gewoon veel meer vertrouwen waardoor ik meer durf. Je weet dat je niet halverwege uit je straps kunt schieten en op een vervelende, geforceerde manier moet landen.’

Met straps heb je wel meer bewegingsvrijheid maar daardoor draaien je knieën eerder naar binnen of naar buiten waardoor ze niet meer in lijn met je voeten zijn. Dat kan niet goed zijn. Zeker niet als je hard moet landen na een extreme loop of een wakestyle move. Het is niet voor niets dat fitnessinstructeurs altijd roepen, dat je je knieën in rechte lijn met je voeten moet houden bij het squatten. Veel kiteblessures ontstaan juist door straps. Hoe vaak gebeurt het niet dat je verkeerd landt met straps en dat er een voet gefixeerd blijft terwijl de ander uit de strap is geschoten? Dat kan leiden tot een zeer gekunstelde landing met zeer pijnlijke gevolgen.

‘Ook in ondiep water landen zonder plank is een extreem risico dat velen nog wel eens onderschatten. Met straps heb ik dit helaas ook een keer ondervonden toen mijn board door de lip van een golf onder me vandaan schoot. Ik heb nog geprobeerd om mijn landing te dempen maar raakte alsnog met de hakken het zand. Daarna heb ik drie weken mank gelopen. Ik ben er nog redelijk goed vanaf gekomen.’ Ik denk wel dat je een grotere kans op blessures hebt met boots door het ankereffect, maar als je alleen maar bang bent voor letsel, kun je sowieso beter een andere sport of discipline gaan doen. Go big or go home blijft mijn motto.’

En ja, het is zo dat de gemiddelde pro vaak met een brace vaart, maar de vraag blijft of dat wel te maken heeft met het varen van boots, want laten we wel even realistisch blijven. Professionele riders, die aan veel wedstrijden deelnemen, maken vaak nog veel meer uren en krijgen nog meer impact te verduren dan de meest fanatieke kiter op jouw lokale spot.

Mocht je nu meteen je straps willen inruilen voor boots dan zijn er wel een paar dingetjes om even rekening mee te houden. Naast het feit dat je zeker wel wat ervaring nodig hebt om op verantwoorde wijze je voordeel uit boots te halen, zijn versterkte inserts wel aan te raden. Ook is een board dat gericht is op wakestyle, met iets meer oppervlak, kortere vinnen en meer rocker, geen overbodige luxe. En schrik niet: een paar goede boots zijn leuk, maar brengen ook flink wat kosten met zich mee. Een paar honderd euro ben je zo kwijt en omdat ze het nodige te verduren krijgen, kan je er ook niet van uitgaan dat je er jaren mee doet. Boots kunnen je kite skills, in de juiste omstandigheden, zeker naar een hoger niveau tillen, maar zijn wel een aanslag op je low-end. Daarentegen kan je je high-end aanzienlijk verbeteren. En old school trucjes als board-offs kun je vanzelfsprekend vaarwel zeggen met boots aan. De keuze is dus aan jou.

Dit artikel is afkomstig uit Access #1 van 2017. Altijd op de hoogte zijn van de laatste updates? Volg ons dan ook op Facebook. Met een abonnement op Access ben je altijd op de hoogte van de vetste trips, de beste spots en de nieuwste gear!