De eerste dag van de 2016 Red Bull King of the Air zit er op. Met een typerend dik wolkenpak over Table Mountain kon het niet anders dan hard gaan waaien. Onze reporter Roderick Pijls stond op het strand en doet verslag van de eerste twee ronden. Naar verwachting zal het aanstaande zondag nog harder gaan waaien in Kaapstad en kan het evenement dan met nog stevigere wind spectaculair uitgevaren worden.

 

IMG-20160203-WA0001

Roderick Pijls is professioneel kiter en traint in Zuid-Afrika op zijn freestyle tricks. Hoewel hij flink kan loopen en van big air niet vies is, staat hij vandaag op de kant en houdt ons via zijn mobiele telefoon op de hoogte van de gebeurtenissen tijdens de Red Bull King of the Air.

IMG-20160203-WA0003

Dit is het nog lege scoreboard van de King of the Air (#KOTA), verwacht wordt dat vandaag alleen ronde 1 (en bij goede wind misschien ronde 2) gevaren wordt.

IMG-20160203-WA0004

De Zuid-Afrikanen weten wel dat het met de voorspelde ‘Cape Doctor’ wind pas later op de dag hard aantrekt. Bij aanvang van het evenement is het daarom nog rustig, maar gedurende dag stroomt het strand vol met toeschouwers.

– Ronde 1 –
In deze ronde wordt bij iedere heat (van vier rijders) na negen minuten besloten wie nummer 4 wordt. Deze rijder verlaat het wedstrijdveld, waarna de rest van de rijders nog vijf minuten strijd om plaats een, twee en drie. De winnaar en runner-up gaan een ronde verder, naar ronde 3. Nummer drie en vier krijgen in de tweede ronde nog een kans om zich door naar ronde 3 te vechten.

Uitslag Heat #1
1) Lasse Walker
2) Oswald Smith
3) Sam Light
4) Steven Akkersdijk

IMG-20160203-WA0014

Voor Steven Akkersdijk waait het nog niet hard genoeg. Helaas voor hem gaat zijn vlag als eerste naar beneden, het teken dat hij vierde is geworden en het wedstrijdveld moet verlaten.

IMG-20160203-WA0017

Lasse Walker heeft lang in Kaapstad getraind en dat is te zien, hij weet het maximale uit deze condities te halen en wint Heat #1!

Uitslag Heat #2
1) Tom Hebert
2) Jerrie van de Kop
3) Willem van der Meij
4) Youri Zoon

IMG-20160203-WA0018Ook de vlag van Youri Zoon wordt in deze heat na negen minuten naar beneden gehaald. 

IMG-20160203-WA0016IMG-20160203-WA0019

 

Jerrie van de Kop is de hele heat ‘on fire’! Wanneer we de laatste vijf minuten ingaan crasht Jerrie echter enorm hard. Zo hard dat omstanders verbaasd zijn dat Jerrie nog heel is. De inserts van zijn board hebben de klap echter niet doorstaan. Met een tweede plaats is ook Jerrie gegarandeerd van een plaats in ronde 3.

Uitslag Heat #3
1) Antonin Rangin
2) Kevin Langeree
3) Marc Jacobs
4) Oli Sweeney

IMG-20160203-WA0021

De wolk die boven de Tafelberg hangt is kenmerkend voor de aanwezigheid van harde wind. Kevin Langeree weet deze wind goed te benutten en belandt -mede dankzij zijn 15.2 meter hoge sprong- op een tweede plaats in heat #3.

Uitslag Heat #4
1) Nick Jacobsen
2) Gijs Wassenaar
3) Reno Romeu
4) Antoine Clerc

IMG-20160203-WA0020Nick Jacobsen weet dat je speciale tricks moet laten zien om een ronde verder te komen. Nick heeft zijn signature one-footer kiteloop ook opgenomen in het repertoire van vandaag. Hij is goed voorbereid, want wanneer Nick zijn board verliest blijkt dat hij uit voorzorg op drie verschillende plaatsen op het strand een reserve board klaar heeft liggen. Ook Gijs Wassenaar laat genoeg extreme loops en stijl zien om direct door te mogen naar ronde 3.

Uitslag Heat #5
1) Jesse Richman
2) Lewis Crathern
3) Sam Medysky
4) Ariel Corniel

IMG-20160203-WA0030

Jesse Richman raakte tijdens de 2014 editie van King of the Air ernstig gewond. Het heeft lang geduurd voor hij volledig hersteld was, maar met zijn optreden van vandaag -met onder andere een extreem radicale uitgehaakte kiteloop met handlepass- laat Jessie zien dat hij terug is gekomen om te winnen.

IMG-20160203-WA0031

Ook Lewis Crathern gaat vandaag skyhigh met zijn nieuwe North kites.

Uitslag Heat #6
1) Aaron Hadlow
2) Alex Pastor
3) Graham Howes
4) Andries Fourie

IMG-20160203-WA0032

Big Bay local Andries Fourie gaat bijzonder hoog maar verliest wel zijn board en moet zijn skills in ronde 2 alsnog bewijzen. In deze heat laat Aaron Hadlow een Kiteloop KGB zien; de risicovolle trick waarmee hij vorig jaar het evenement wist te winnen. Dat Hadlow zijn Kiteloop KGB al in de eerste heat van het evenement laat zien voorspelt dat hij nog veel verrassingen voor ons in petto heeft in de volgende ronden.

– Ronde 2 –
In deze ronde vechten de rijders die een derde of vierde plek behaalden in hun heat in ronde een tegen elkaar, om alsnog door te mogen naar ronde 3.

Uitslag Heat #7
1) Reno Romeu
2) Graham Howes
3) Ariel Corniel

Uitslag Heat #8
1) Andries Fourie
2) Antoine Clerc
3) Sam Medysky

Uitslag Heat #9
1-3) Heat #9 werd onderbroken omdat het niet hard genoeg waait om de rijders veilig te laten kiteloopen. Enkele rijders worden na een loop niet voldoende door hun vlieger opgevangen en maken harde klappers. Om de rijders voor blessures te behoeden en een spectaculair evenement te garanderen is de KOTA stilgelegd om op een later moment te vervolgen.

Uitslag Heat #
1-3) –

IMG-20160203-WA0036