De North Dice wordt door North neergezet als freestyle/wavekite en is een mix van de Neo (wave) en de Vegas (freestyle). Deze C-vormige kite met bridles is, als we North mogen geloven, een echte alleskunner. Klopt dat ook?

Op de kant

Voor de 2018-versie van de North Dice lag de focus op het finetunen van een al zeer prettige kite. Dat wil niet zeggen dat ze bij North hebben stil gezeten. De designer wilde de kite iets vergevingsgezinder maken. Om dit te bereiken is een extra paneel toegevoegd tussen de middelste en de buitenste strut. Door die wijziging vliegt de kite nog makkelijker en effici├źnter door het windvenster. Ook de diameter van de leading edge is onder handen genomen. Op de kant valt dit gelijk op door de relatief dikke leading edge bij en op de wingtips. Voordeel hiervan is dat de tips net iets stijver zijn en dat de kite hierdoor dus directer stuurt.

Het Technoforce D2-doek dat North de laatste jaren heeft gebruikt is op alle 2018-modellen vervangen door in het Trinity TX-doek. Dit doek heeft een extra horizontale vezel. Het doek bevat dit jaar dus drie horizontale en twee verticale vezels en elke vezel is apart geïmpregneerd. De kite wordt hierdoor in zijn geheel stijver. Bijkomend voordeel is ook dat de kite minder snel door zal scheuren.

Een andere (kleine) aanpassing voor de 2018-versie van de North Dice zijn de slangetjes van de leading edge naar de struts. De diameter van deze slangetjes zijn in alle 2018-modellen groter geworden. Bij het oppompen is het verschil bijna niet te merken, bij het oprollen daarentegen wel: de struts lopen een stuk sneller leeg waardoor het oprollen een stukje makkelijker en sneller gaat. Het oppompen gebeurt via een groot ventiel waardoor de kite snel gereed is. De kite is voorzien van een stevige trailing edge die wordt ondersteund door een drietal kleine latjes in beide tips. Dit zorgt er in theorie voor dat de trailing edge iets zwaarder wordt. Hier merk je echter weinig van tijdens het varen. Voordeel van de latjes is dat de kite niet klappert bij het insturen. De kite kan op verschillende manieren worden afgesteld. Dit kan door de stuurlijn op verschillende lusjes te bevestigen. Zet je de stuurlijn op de soft-setting, dan zal de kite snel sturen met minder bardruk. Dit komt goed van pas bij het golfrijden of wanneer je je eerste kiteloops aan het oefenen bent. Wanneer je de stuurlijn op de hard-setting knoopt dan geeft de Dice je meer kite-feedback. Daarnaast stuurt de kite langzamer wat prettig is voor uitgehaakte tricks.

North Dice/ Test Review

De tas

De tas van North is al enkele jaren vrijwel gelijk gebleven. De rits loopt over de helft van de tas en zorgt ervoor dat de kite er redelijk makkelijk in en uit gaat. De bar en pomp kunnen makkelijk worden bevestigd aan de tas met clips en een zakje van raas en er is genoeg ruimte voor andere spullen in het voorvakje van de tas. De metalen rits is niet heel robuust maar stevig genoeg. Er lopen banden over de tas waarmee je de tas kunt samenpersen of je kiteboard aan kunt bevestigen. Geen coating aan de binnenkant.

Op het water – North Dice

We hebben de kite in verschillende maten en weersomstandigheden gevaren. Wat opvalt is dat de kite inderdaad, zoals North ook beweert, een echte alleskunner is. Tijdens het golfrijden (op de soft-setting) stuurt de kite super direct en drift hij prima mee. Maak je een fout en valt de kite in het water? De kite herstart redelijk gemakkelijk, en dat komt goed uit in de grillige Nederlandse branding. Vlagen vangt de Dice iets minder goed op, en in zeer vlagerige en harde wind wil de bar nog weleens uit de handen schieten of je van een strapless board aftrekken. Echt problematisch wordt het nooit en in de golven scoort de Dice een hele dikke voldoende.

Het feit dat Louk Timmer de North Dice gebruikte tijdens de Red Bull Megaloop challenge zegt eigenlijk al genoeg. Bij het springen en loopen staat de kite zijn mannetje wel. Het vergt wat timing, maar wanneer je die eenmaal door hebt ga je goed hoog. De hangtime is niet super, maar wanneer je oefent en weet wanneer je weer moet insturen zorgt de Dice voor een comfortabele landing. Wanneer je een loop trekt, kan je het net zo gek en spannend maken als je zelf wilt. De kite vangt je ook weer goed op, mits je de bar goed van je afduwt net na de loop.

North Dice test/review

De kite staat tijdens het varen iets achter in het windvenster, waardoor je goed doorhebt waar de kite staat. Enige nadeel van deze positie in het windvenster is dat het iets harder werken is om up-wind te komen.

Al moet ik eerlijk toegeven dat ik geen held ben op het gebied van uithaken, nodigt de North Dice wel uit om de unhooked tricks weer eens op te pakken. Met de stuurlijnen op de hard-setting heeft de kite heeft een explosieve pop en een prima slack: hierdoor heb je genoeg tijd om de bar door te geven. Ook blijft de kite goed staan en heb je genoeg tijd om je trick uit voeren zonder dat de kite teveel beweegt. De kite leent zich in ieder geval goed voor je eerste uitgehaakte tricks. Mocht 90% van je sessies bestaan uit het oefenen van uitgehaakte tricks dan is de North Vegas misschien een betere optie.

Zoek je een kite waarmee je je kunt vermaken in harde wind, de Nederlandse branding, op spiegelvlak water, op een surfboard of een twintip? Dan is de North Dice zeker een kite die je moet overwegen.

Voor meer informatie bekijk de website.