Kitesurfing Tahiti vertelt het verhaal over een exotische fotoshoot van een oer-Hollands merk. Als merk wil Mystic oerdegelijke producten maken die rijders inspireren te dromen over vooruitgang, zonder zich zorgen te hoeven maken over hun materiaal. Geen mooiere en uitdagendere plek om dit beeld uit te stralen dan Tahiti: op dit eiland komen sprookjesachtige schoonheid en ongekende rauwheid ineen. Het is lastig om in woorden uit te drukken hoe adembenemend dit eiland in het hart van Frans-Polynesië is. Tahiti kenmerkt zich door zijn ruwe landschappen met kletterde watervallen, imponerende donkere bergen, gitzwarte stranden en monsterlijke golven.

Waterman spirit 

Kitesurfingtahiti1

Het organiseren van een fotoshoot is een lang proces. Er gaan maanden van voorbereiding aan vooraf. We kiezen ervoor te werken met Ben Thouard, een Franse fotograaf die in Tahiti – met Teahupo’o als achtertuin – zijn dromen najaagt. Zijn lokale kennis en ervaring met surffotografie in deze regio zou zich als de sleutel tot het succes van deze reis bewijzen. Aan het begin van het jaar brainstormen wij op het kantoor in Katwijk over verschillende concepten en locaties. We wilden niet alleen lifestyle- maar ook actiefoto’s schieten, wat betekent dat we een grote variatie aan fotoshoot-locaties nodig hadden. Niet alleen verschillende kitespots, maar ook een mix van achtergronden en culturen.

‘We wilden de echte waterman-spirit laten zien en daarom hadden we een locatie nodig die deze sfeer ook uitademt. Vorig jaar waren we in de woestijn en deden we wat gekke dingen voor de shoot, maar dit jaar wilden we iets heel anders doen. Terug naar onze roots van wind en water’, vertelt teammanager Marijke. ‘En Tahiti past daar perfect bij.’

Teamrijders 

Kitesurfingtahiti2

Het kiezen van teamrijders die mee mogen gaan is moeilijker dan de keuze voor een locatie. Marijke: ‘Dit blijft altijd een moeilijke zaak. We zouden graag al onze teamrijders meenemen, maar vanwege een beperkt budget moeten we keuzes maken. Er zijn een paar mensen die we altijd bij onze shoots willen betrekken. Freestylerijders Marc Jacobs en Bruna Kajiya zijn Mystic-ambassadeurs vanaf het eerste uur. Aangezien Tahiti over perfecte golven beschikt besloten we ook twee nieuwelingen mee te nemen: Guilly Brandao en Jalou Langeree zijn de absolute top in wat ze doen, dus kwamen zij mee om de wavediscipline te dekken.’

Met koffers vol kites stond het team te trappelen om met Air Tahiti Nui in twee dagen naar de eindbestemming te vliegen. De bescheiden hoofdstad Pape’ete liet veel aan de verbeelding over toen we in het holst van de nacht aan kwamen, maar het was duidelijk dat het de outdoor-activiteiten en culturele buzz zijn die mensen naar dit eiland trekt. Vluchtig verplaatsten we ons van het vliegtuig naar de auto, om na anderhalf uur rijden ons nieuwe thuis te bereiken en uitgeput van de lange reis direct in bed neer te storten.

Kitesurfingtahiti3

Die eerste ochtend wakker worden was geweldig! Iedereen zwierf door en om het huis, verwonderd over de kleurrijke tuin en de steiger die zich in de Stille Oceaan uitstrekte. ‘Het paradijs’ is een term die te pas en te onpas gebruikt wordt, maar op dit bewuste moment hadden wij het gevoel er middenin te staan. Teamrijder Bruna Kajiya: ‘Tahiti werd onmiddellijk een van mijn favoriete plekken in de wereld. Het heeft zo’n ruwe schoonheid, je voelt de kracht van de natuur wanneer je er bent. Er is zo’n contrast op het eiland tussen de glasheldere kalme wateren en het brute geweld van Teahupo’o, tussen de witte zandstranden en imposant hoge bergen. Maar het waren de mensen die mijn ervaring echt speciaal maakten. De manier waarop zij hun land koesteren en verzorgen is geweldig om te zien, ze hebben zo veel respect voor de natuur.’

Ons huis was op slechts een steenworp afstand van Teahupo’o gelegen en het eerste wat opviel was het geluid van de wereldberoemde kracht waarmee Teahupo’o water neerstort op het rif. Een geluid dat bij iedere golf die breekt koude rillingen van opwinding over je wervelkolom stuwt. De pure kracht van deze break is uniek omdat het water boven het rif bij iedere aanzwellende golf wegtrekt, en wanneer de golf met dit water in aanraking komt dan is het net alsof de oceaan overloopt en het water met dubbele kracht over het rif uitgespuwd wordt.

Kitesurfing Tahiti

Kitesurfingtahiti4

Kitesurfen op Teahupo’o is geen grap en de combinatie van schoonheid en gevaar die verborgen zit in deze barrels geeft gemengde gevoelens. Zoals Guilly Brandao beschrijft: ‘Ik hou van backside tuberijden en Tahiti is voor mij de perfecte setup om mijn grenzen te verleggen. Dat gezegd hebbend: het is waarschijnlijk ook de meest uitdagende plaats waar ik ooit heb gekite. De golven zijn zo krachtig, de lip superdik en het water belachelijk ondiep. Al die factoren maken het kiten op de golf – vooral in de barrel – een hele uitdaging.’

Desalniettemin was er geen tekort aan epische ritten, want Guilly dook die eerste dagen toch de golven in en hield zich zowel met als zonder vlieger verscholen in die eindeloze barrels. ‘Ik was onder de indruk van de gastvrijheid van de lokale bevolking, zelfs in de line-up. Het is geen geheim dat mensen agressief en claimend kunnen zijn als het gaat om ‘hun golven’, maar de Tahitianen hadden de meest gastvrije houding die ik ooit heb gezien. Ik denk dat je het niet kunt helpen, als je in zo’n idyllische omgeving woont dan ga je vanzelf op in een vredige flow.’

Jalou Langeree

Jalou Langeree is de laatste rijder die zich bij de Mystic-familie gevoegd heeft. Als je weet dat ‘Pushing the boundaries’ onderdeel is van ons mission statement, dan kan het geen verrassing zijn dat zij de uitverkorene was om het team te komen versterken. Al jaren domineert Jalou de wave scene bij de vrouwen en zij belichaamt wat ons betreft de ware ‘waterwoman’; Jalou surft, kite, windsurft, wakeboard en stand-up paddelt. ‘Teahupo’o is een van de meest krachtige golven ter wereld. Ik was enorm geïntimideerd, zelfs vanaf de boot waar je van grote afstand de golf nog in je gezicht voelt sprayen. Aan boord stond een kapitein die de boot graag direct op de schouder van de golf parkeerde, zodat je de break van Teahupo’o van dichtbij recht in de bek kijkt. Prosurfer Owen Wright was aan het surfen en hij pakte een barrel recht voor onze neus. Hij stond rechtop in de golf en reed hem helemaal uit. De golf krult op en is dan zo dik dat er geen ruimte is om down-the-line te varen. Er zijn maar twee opties, gebarreld worden of opgeslokt en neergesmeten worden. Ik heb op een kleinere dag op Teahupo’o gekite, waarbij ik nog steeds onder de indruk was van de kracht die deze golf heeft.’

Om ook in een andere setting te kunnen fotograferen vertrok het team met een veerboot om zestien kilometer verderop Moorea te bereiken. Een eiland van onberispelijke schoonheid, waar enorme bergtoppen opdoemen uit het doorschijnende water van de lagunes. Jalou: ‘Het water in Moorea heeft de meest waanzinnige kleuren en er is zo veel leven daar. Bruna en ik zwommen met de haaien en roggen. Het was geweldig als ze recht op ons af kwamen en letterlijk op onze borst begonnen te klapperen! Ik kon niet stoppen met lachen omdat Bruna het best eng vond, maar het was een buitengewone ervaring. De mensen op Moorea waren heel hartelijk en hun levensstijl is heel relaxed, niemand leek zich zorgen te maken over wat dan ook.’

Kitesurfingtahiti5

Hele dagen werden gevuld met heerlijke kitesessies en veel gelach, vaak dankzij onze Nieuw-Zeelandse teamrijder Marc Jacobs. Een wakestyle maestro die tijdens iedere Freestyle World Tour stop aast op een plaats op het podium. Zijn focus en vastberadenheid op het water worden aangevuld met een brutaal gevoel voor humor. ‘Marc is een wandelende clown! Er zijn ontelbare grappige momenten en verhalen’, herinnert Jalou zich en het lijkt erop dat Guilly het daar over eens is: ‘De meest vermakelijke gebeurtenis was waarschijnlijk toen Marc probeerde te zinken voor een onderwatergroepsfoto, maar de man drijft als piepschuim! Elk moment met hem erbij is een grappig moment, hij zou zo een cabaretier kunnen zijn geweest in plaats van kitesurfer, maar hij rijdt erg goed.’ Terwijl we mooie tijden beleven, hard werken, vroeg starten en veel op het water staan, vergeten we niet waarom we naar Frans-Polynesië zijn afgereisd. Om de meest uitzonderlijke, mooiste catalogus ooit te produceren. Het was de perfecte plek voor de stoutmoedige rijders om risico’s te nemen, want zonder risico geeft een golf zoals Teahupo’o ook geen voldoening. De spanning van Teahupo’o was altijd voelbaar en zij die het duel met de golf niet zelf aangingen voelden het vanaf de boot en iedere avond wanneer wij tijdens een diner de foto’s en videoclips van de dag bekeken.

Wanneer je als team op trip gaat dan is dat de tijd waarin de sterkste relaties ontstaan. Je wordt gemotiveerd en krijgt respect voor elkaar wanneer je samen vaart. Of zoals Bruna Kajiya het mooi samenvat: ‘Zodra de Mystic shoot gepland wordt weet ik al dat het grappig wordt, ongeacht welke bestemming er gekozen wordt. Hoewel de reden voor een reis naar Tahiti natuurlijk het schieten van de 2016 collectie is, bewijst zo’n trip zich ook als belangrijk ritueel om iedereen binnen het team dichter bij elkaar te brengen. Het kan soms zwaar en uitputtend zijn, maar een positieve, lollige sfeer heerst boven alles. Het is geweldig om daar deel van uit te mogen maken.’

Tekst Sophie Matthews

Beeld Ben Thouard

Bekijk hier de volledige lijn van Mystic.

Dit artikel is afkomstig uit de Access #1 van 2016. Dit nummer kunt u hier bestellen. Wil je niks meer missen op het gebied van Kitesurfen word dan abonnee