Twaalf jaar lang organiseerde de PKRA (Professional Kiteboard Riders Association) het wereldkampioenschap kitesurfen. Van die PKRA is niets meer over en haar plek is ingenomen door de WKL. De deelnemende pro’s hebben meer dan ooit invloed op hoe de tour georganiseerd wordt en zelfs welke tricks hoge punten scoren. Een van de drijvende krachten achter de WKL (The World Kiteboarding League) is de Nederlandse Danny Galiart. Deze oude bekende nodigde me uit in zijn prachtige huis in de bergen van Tarifa. Wat volgde was een interessant gesprek over zijn dochter Isabeau, zijn zielsmaatje Kirsten en de blijvende drive om overal wat moois van te maken, inclusief een wereldkampioenschap kitesurfen.

Tekst: Sjoerd Santema    Beeld: Svetlana Romantsova / WKL

The World Kiteboarding League

Vlak voordat ik naar Tarifa vertrok stuurde ik een berichtje naar Danny die inmiddels alweer 2,5 jaar in Tarifa woont met vriendin, dochter en vijf honden. Ooit naar Tarifa vertrokken om z’n dochter Isabeau meer uren op het water te kunnen laten maken, maar inmiddels zelf ook niet meer uit de onherbergzame omgeving van dit oude vissersdorpje weg te denken. Toevallig kwamen hij en Kirsten net terug uit Nieuw-Caledonië waar ze voor de WKL een stop hadden georganiseerd. Ik was vers een dag aangekomen toen hij in een indrukwekkend offroad-monster bij een barretje in Tarifa parkeerde om ons op te pikken en naar zijn huis in de bergen te chauffeuren.

We stapten in en we maakten kennis met de Verstappen in Danny. Met snelheden van over de honderd stuiterden we over een weg waar geen normale auto zich aan zou wagen. De tranen biggelden langs mijn wangen. Bij aankomst stonden er twee ezels pontificaal voor een groot hek te wachten. Daarachter gloorde een prachtig huis met uitzicht over Tarifa. Maar ook vijf honden die maar al te nieuwsgierig waren naar het bezoek.

The World Kiteboarding League 2

Danny woont samen met Isabeau en Kirsten in dit mooie energieneutrale huis in de bergen van Tarifa. Het Europese kiteboard Mekka. Als ex-pro-ijshockeyer en sportman pur sang wil hij zijn dochter in haar ambities ondersteunen om het tot de wereldtop te schoppen. Hier wonen is onderdeel van het plan. En het leuke is dat het lijkt te werken. Isabeau doet aan veel stops mee en maakt ontzettend veel progressie. De hechte band tussen vader en dochter is hartverwarmend.

Het begin van de WKL

Al snel raken we aan de praat over de WKL en wat er allemaal de afgelopen tijd gebeurd is. Vol enthousiasme begint Danny te vertellen over hoe hij met lede ogen aanzag dat de opvolger van de PKRA, de VKWC, het liet afweten. Hoe de riders teleurgesteld raakten en hij bang was dat zijn dochter haar droom niet kon realiseren. Als ex-prof weet hij hoe belangrijk het is om goed ondersteund te worden. Onder zijn aanvoering verenigden de belangrijkste deelnemers aan de wereldtour zich in een unie. Het zou de eerste stap zijn naar een nieuwe tour waarbij de riders het voor het zeggen kregen in plaats van speelbal te zijn van verschillende met elkaar ruziënde organisaties. Er werd een soort aanbesteding gestart vanuit deze riders-unie maar geen van de organisaties bleek in staat een goed aanbod te doen of aan voorgaande verplichtingen te kunnen voldoen. ‘Dan doen we het zelf wel’, was het eerste wat Danny zei. ‘Door alle koppen bij elkaar te steken en zelf flink in deze nieuwe organisatie te investeren is het gelukt om de WKL in 2016 van de grond te krijgen. Afgelopen jaar was het eerste jaar van de WKL en het was vooral een jaar van hard knokken tegen de negativiteit en lastercampagnes van voorgangers. Maar ook een jaar waarin we hebben laten zien hoe het ook kan.’

The World Kiteboarding League 3

Een nieuw begin

‘De nieuwe wereldtour kent een paar grote verschillen met z’n voorgangers. Zo is er nu eindelijk ‘live scoring’ en kunnen de riders precies zien wat hun trick gescoord heeft. Ook de heats zelf zien er anders uit omdat elke rider een trick doet en na elke poging wacht op de trick van de volgende kiter. Geen ellenlange heats meer en een ongekende spanning omdat je als toeschouwer precies kan zien wat elke rider gescoord heeft en wat bij zijn of haar volgende trick nodig heeft om in de prijzen te vallen. Ook is het positief te noemen dat de riders nu zelf bepalen welke tricks hoog scoren. Vroeger was je als deelnemer volledig overgeleverd aan wat de jury wou zien. In de WKL mogen de riders zelf bepalen welke trends je terug terug ziet in de heats. Zo zie je duidelijk een trend dat de kite wat hoger staat tijdens de tricks en er meer doubles en zelfs triples te zien zijn. Ook wordt er veel meer aandacht besteed aan het binnenhalen van nieuwe sponsors, wordt er veel meer georganiseerd voor de riders zelf en reist er een compleet mediateam mee om alles voor de thuisblijvers en geïnteresseerden van over de hele wereld online beschikbaar te krijgen.’

The World Kiteboarding League 4

Terwijl Danny mij dit allemaal vertelt kijk ik nog eens goed om me heen. In de verte zie ik het mooie Tarifa liggen en nog verder daarachter de bergen van Marokko, Noord-Afrika. De ferry vaart richting Tanger en op de voorgrond staan de ezeltjes naar ons te kijken. Op dit bijna filosofische moment vertelt Danny over zijn diepere drijfveren: ‘Ik vind het fantastisch om er samen wat moois van te maken. Toen Isabeau haar droom in duigen leek te vallen door een falende organisatie besloot ik er samen met de riders, vaak ook vrienden, weer iets moois van te maken. Een wereldtour met topatleten als Youri Zoon, Alex Pastor en Liam Whaley. De WKL geeft de sport weer terug aan de professionele atleten en laa