‘Een beter medicijn dan kitesurfen bestaat niet’. Een vader die ons zijn eigen kroost komt aanprijzen, dat is vaak reden om sceptisch te zijn. Maar niet in het geval van Jamie Overbeek (10) uit de Achterhoek. Een klein ventje – gediagnosticeerd met ADHD en PDD-NOS dat na slechts een klein jaar kitesurfen zijn eerste megaloop springt. Hier is meer aan de hand.

Tekst: Marcelino Lopez
Beeld: Peter Overbeek

De kleine Jamie is ooit gediagnosticeerd met ADHD (een aandachtstoornis) en PDD-NOS (een lichte vorm van autisme). Dat komt er in de praktijk op neer dat hij heel druk en actief kan zijn, zich op school niet zo goed kan focussen en soms wat moeite heeft in de sociale omgang met anderen. Zijn ouders ontdekken dat Jamie daar weinig last van heeft als hij aan zijn vliegertje hangt. Al op zesjarige leeftijd vliegert de piepkleine Jamie al met zijn tweelijners op het strand. Zijn vader Peter, een echte Flysurferfanaat, besluit Jamie al snel een echte Flysurfer foilkite te geven om mee te spelen. Hoewel hij daar vooralsnog alleen op het land mee speelt, blijft Jamie’s vliegergevoel niet onopgemerkt. In mei 2015, na een landboard-clinic op het Deense schiereiland Rømø, is clinic-organisator en shopeigenaar Sander Hielkema zo onder de indruk van Jamie’s capriolen dat hij hem besluit te sponsoren. En beter nog: Hielkema tipt Ramon Schoenmaker van Flysurfer Kiteboarding om Jamie ook te steunen. Drie dagen later gaat ook deze overstag en krijgt Jamie zijn eerste volwaardige set foilkites. In de zomer die volgt, gaat Jamie samen met zijn pa voor het eerst het water op. Daarna is hij niet meer te houden.

In gesprek met Jamie Overbeek

Jamie, ik begrijp dat je wel heel snel hebt leren kitesurfen. Vertel eens?
‘Ja, het ging snel, maar ik had natuurlijk al heel veel gevliegerd. Na een tweedaagse clinic bij Kitefeel in Schellinkhout kon ik zelfstandig het water op. Sindsdien ben ik zoveel mogelijk op het water. Als ik niet aan het landboarden ben natuurlijk.’

Wat vind je er zo verslavend aan?
‘Het geeft mij een enorm gevoel van vrijheid, ik kan al mijn energie hierin kwijt en weet niet van ophouden. Ik sta ermee op en ga ermee naar bed.’ Waar kite je het meest? ‘IJmuiderslag is voor ons the place to be om te landboarden en Workum aan het IJsselmeer is onze homespot voor het kitesurfen.’

Ik begrijp van je vader dat je gediagnosticeerd bent ADHD en PDD-NOS. Wat betekent dat?
‘Dat betekent dat het snel onrustig wordt in mijn hoofd. Veel prikkels. Ik vind het lastig lang stil te zitten en wil het liefst gewoon bezig zijn. Dat maakt school wat lastig. Ik vind het soms moeilijk om me te focussen.’

Daar heb je vast geen last van als je aan het kiten bent?
‘Haha, nee inderdaad. Een beter medicijn dan kitesurfen bestaat niet. Op mijn homespot Workum heb ik ook veel aan de hulp van coach Jelle de Roos. Die helpt mij om goed te eten en beter te focussen. Dat helpt tegen die onrust. Hij is een goed voorbeeld voor mij.’

Wie zijn verder je grote voorbeelden?
‘Ruben Lenten, Lewis Crathern, Aaron Hadlow, Lewis Wilby (Flysurfer-teamrider en landboard- specialist, red.), Toby Braeuer (Airstyle- rider, red.) en Flysurfer-riders zoals Haye de vries, Bas Meerwijk, Ramon Schoenmaker en Sven Luybe. Hun level is zo hoog en hun stijl zo mooi. Dat wil ik ook.’

Wat is je favoriete discipline?
‘Airstyle vind ik het leukst. Ik vind die hoge sprongen en hangtime geweldig. De foilkites die ik vlieg, zijn daar ook het meest geschikt voor.’ Welke moves doe je het liefst? ‘Board-off met allerlei variaties. En verder… de darkslide, de Jesus walk, big air en kiteloops vind ik ook gaaf. Waar ik nu vooral mee bezig ben is het combineren van verschillende tricks tot iets wat nog niet eerder is gedaan. Ik wil een signature trick voor mezelf, haha.’

Kun je een of twee van je mooiste herinneringen beschrijven?
‘Het landen van mijn eerste vette sprong was fantastisch en mijn hoogste sprong tot nu toe staat ook in de top drie. Mijn hoogste sprong tot nu toe was 9,30 meter hoog. Het leukste vind ik altijd de gezichten van de volwassen kitesurfers als ik naar de kant kom. Dan zien ze dat ik een kid van tien ben.’

En je meest vervelende ervaring?
‘De vervelendste ervaring was een sprong waarin mijn landing niet ging zoals gepland, mijn kite backstalde even, en trok me daarna de lucht in. Ik werd gelanceerd en maakte een keiharde crash. Dat was schrikken, maar gelukkig heb ik niets gebroken.’

Wat is de radicaalste move die je ooit hebt gedaan?
‘Een big air met kiteloop.’

Wauw, na een jaar kitesurfen, dat doen weinig anderen je na. Wat wil je nog bereiken met kitesurfen?
‘Op nummer één staat plezier, maar ik wil binnenkort ook meedoen aan wedstrijden. Komend seizoen misschien de NK Big Air en Flymasters. Dat is een landboard-wedstrijd. Ooit wil ik ook aan Redbull Ragnarok en de Red Bull King of the Air meedoen. Ook wil ik anderen laten zien hoe gaaf kiteboarden is, vooral het foilkiten.’

Een kitesurf-ambassadeur in de dop dus. Wat vind jij een goede eigenschap van jezelf?
‘Eh… ik ben een echte volhouder. Opgeven kan ik niet en ik ga net zo lang door tot iets me lukt. Ik word soms ook echt boos als het me niet snel of goed genoeg lukt.’

Heb je ook mindere eigenschappen?
‘Ik praat nogal veel, haha. Dat stoort mij niet maar kan voor anderen wel eens lastig zijn. Ik ben eigenlijk heel happy met wie ik ben en wat ik doe.’

Dat kan ik me voorstellen. Wil je tot slot nog iets zeggen?
‘Ja, ik hoop dat iedereen in dit leven iets vindt waar hij gelukkig van wordt. En ik wil mijn sponsors Flysurfer en Soal Surf & Beach Workum bedanken. En mijn vader en moeder natuurlijk. Vooral door hun heb ik een fantastisch leven. Mijn vader is mijn beste maatje: die staat altijd voor me klaar.’

Vader Peter over Jamie

Welke rol speelt kiten in jullie gezin?
‘Het kiten heb ik pas rond mijn veertigste opgepakt in Denemarken en ik raakte er meteen aan verknocht. Samen met Jamie heb ik vervolgens voor het eerst gekitesurft. Mijn actieve rol als kitesurfer is ondergeschikt aan Jamie en zijn broer Sean van twaalf. Sean durfde lange tijd niet omdat zijn broertje zo goed was, maar nu is hij ook een enthousiaste kiter geworden. In ons gezin is het kiten een gemeenschappelijke lifestyle. Al met al heeft het ontdekken van Jamie’s talent geleid tot een nog hechtere band met elkaar. Ik haal veel plezier uit het fotograferen, filmen en editen van de acties van zowel Jamie als anderen. Mijn leven staat in dienst van de kids, en ik geniet ervan.’

Wat hoop je voor Jamie?
‘Voor Jamie hoop ik dat hij alles als een avontuur mag ervaren zonder te veel druk. We hopen dat hij mensen inspireert en dat hij gelukkig is met wat hij doet. Hij wil graag instructeur en ambassadeur worden voor een groot merk zoals Flysurfer. Hij ziet zijn toekomst in de kitewereld. In deze maatschappij is zijn aandoening een belemmering. Dat maakt het lastiger om in reguliere jobs te functioneren. Wij willen hem de ingrediënten geven waarmee hij zijn eigen leven kan vormgeven. Op een manier die bij hem past.’

Hoe heeft kitesurfen zijn klachten beïnvloed?
‘Het kitesurfen heeft Jamie een doel gegeven en zijn klachten enorm vermindert en beheersbaar gemaakt. Ergens je energie in kwijt kunnen en hier ook nog veel positieve respons op krijgen is waardevol voor mijn zelfvertrouwen. Zoals Jamie zelf al zegt: betere medicatie dan sport bestaat niet. Ook heeft hij veel steun van coach Jelle de Roos, die de nadruk legt op de juiste mindset en hem bewust maakt van het belang van voeding, rust, ademhaling, visualisatie. Op het water is Jamie één brok focus. Prachtig om te zien.’


Dit artikel is afkomstig uit Access #5 van 2016, die nog steeds te koop is op de SOUL Webshop. Wil je altijd de vetste artikelen en interviews ontvangen? Neem dan een abonnement en geniet van alle abonnee voordelen! Voor het laatste nieuws kun je ons ook volgen op Facebook en Instagram!