In de kiteboardfilm Chapter One – The Kiteboard Legacy Begins komt alles samen wat er mooi is aan kitesurfen. Adembenemende landschappen, intense kitesurfactie, ontroerende persoonlijke verhalen en de geschiedenis van onze sport. De Nederlandse regisseur Bob van de Gronde was de drijvende kracht achter het project en vertelt hoe hij zijn film ondanks alle obstakels toch op het witte doek kreeg.

Tekst Lisette Blankestijn Beeld Ydwer van der Heide

Even leek het erop dat zou mislukken. Een Kickerstarter-project moest het productiebudget van de film Chapter One rond zien te krijgen, en dat lukte niet. Maar regisseur Van de Gronde is geen opgever. Als hij iets in zijn hoofd heeft, moet het er komen. Eind september dit jaar was daar de première van zijn prachtige film, waarin negen locaties en 21 riders de basis vormden. De individuele verhalen van huidige talenten (waaronder onze eigen toppers zoals Kevin, Ruben, Jalou en Ruben) en oude pioniers (zoals Robby Naish en Pete Cabrinha) worden prachtig verweven met het grotere verhaal van onze favoriete sport. Net zoals, met elk kunstproject dat de moeite waard is, moesten eerst allerlei obstakels worden overwonnen voordat Chapter One het levenslicht zag. Chapter One is een Nederlandse productie en daar zijn wij trots op. Wij spraken de trotse regisseur.

Chapter one 6

Gefeliciteerd met de prachtige film. Ik kan bijna niet geloven dat de film er bijna niet zou zijn geweest omdat de crowdfunding mislukte. ‘Ja. Het hele idee van een Kickerstarter-project is alles of niets. Men doneert een zelfgekozen bedrag, onder voorbehoud dat het bedrag alleen wordt gebruikt als het hele streefbedrag is gehaald. In ons geval 100 duizend euro. En dat haalden wij niet. Dat viel best vies tegen. We hadden echt meer verwacht en we hebben geen idee waar dat nou precies aan lag.’

En toen? ‘We zijn geen quitters en bedachten een aantal andere strategieën. Uiteindelijk zijn we gered door WeTransfer zou je kunnen zeggen. Ons project paste toevallig helemaal in hun straatje en zij besloten ons te steunen toen ze zagen waar wij mee bezig waren. Ze zagen onze passie en de potentie van de film en zeiden ‘Ga het maar doen.’ Kiteboarden is een extreem fotogenieke sport natuurlijk. We hadden O’Neill al aan boord als sponsor, maar toen Mystic en Red Bull Media House erbij kwa- men, konden we echt doorpakken.’

Chapter one 7

Hadden jullie ook een echt script? ‘Ja, maar pas toen vast stond dat we de film tóch gingen maken, hebben we een script geschreven. En als ik nu het script bekijk dan hebben we ons daar voor ongeveer 70% aan kunnen houden. Je kan het allemaal van tevoren heel leuk verzinnen, maar je weet toch nooit wat je tegen gaat komen. Het blijft een natuursport. Je kunt niet alles plannen. Niet alleen ben je afhankelijk van het weer, maar ook van de beschikbaarheid van rijders. Zeker wanneer er meerdere rijders in een scène voorkomen is het lastig plannen.

Maar het is gelukt. ‘Ja. Als je flexibel genoeg bent, kom je er wel. Althans dat is mijn motto. We hadden eigenlijk een soort checklist van elementen en scènes die we in deze film wilden laten zien en daar konden we flexibel op inspelen. Zo wilden we heel grote golven scoren en een aantal iconische locaties laten zien. De rijders hebben we geselecteerd op basis van hun achtergrond en de rol die zij spelen in de ontwikkeling van het kiteboarden. Zij brengen de grotere lijn van Chapter One.’

Chapter one 8

Kwam je verassingen tegen? ‘We ontdekten on the go veel verhalen die niemand kent. Dingen waar we pas achter kwamen tijdens het filmen. Toen we Robby Naish en Pete Cabrinha interviewden, ontdekten we pas dat Don Montague eigenlijk de derde grote man is die het kitesurfen groot maakte, maar hij heeft altijd buiten de schijnwerpers gestaan. Don heeft een heel groot deel van de technische ontwikkeling van de kites voor zijn rekening genomen. En toen we hem opzochten bleek dat hij aan nog twee andere interessante projecten werkt in San Fransisco. Hij heeft een grote kiteboot en hij had net zijn bedrijf Makani aan Google verkocht: een bedrijf dat groene energie uit wind creëert. Het is een heel interessante man en eigenlijk toevallig heeft hij nu een part in de film.’

Jullie begonnen de film door Ruben Lenten en Kevin Langeree in Ierland te schieten. Via social media leek het een waar spekta- kel te moeten worden, maar dat zie je dus niet terug. ‘Nee, klopt. In Ierland liep het niet helemaal zoals we hadden gehoopt. We rekenden op een harde storm en shots van Ruben en Kevin die elkaar af zouden troeven met megaloops. Eenmaal daar waren de condities veel te heftig! Die storm was de zwaarste die Ruben en Kevin ooit hadden meegemaakt. De jongens konden bij wijze van spreken van een klif af springen om gelijk weer terug te worden geblazen! Toch gingen ze ook echt het water op, maar niets lukte. Zelfs voor de cameracrew was het overleven. Uiteindelijk hebben we de beelden wel gebruikt, want we willen ook juist de dingen die niet goed gaan in beeld brengen. Ook levende legendes als Ruben en Kevin moeten hun eigen grenzen erkennen.’

Chapter one 9

Zat het ook weleens mee? ‘Op Hawaii hadden we een hele tour gepland en we hadden daar slechts tien dagen voor uitgetrokken. Hawaii heeft een heel eigen weerssysteem en in de bergen waar we wilden filmen is het bijna altijd bewolkt. We wilden vanuit de helikopter gaan filmen met de Cineflex en precies op die ochtend, toen we de lucht in gingen, trok de hemel open en hadden we het allermooiste licht ooit. Het had de hele week geregend dus alles was groen en de watervallen waren imponerend groot. Zelfs de helikopterpiloot die daar iedere dag vliegt zei dat hij het nog nooit zo mooi had gezien. Zo’n Cineflex is trouwens echt een leuk apparaat. Die camera wordt normaalgesproken door het leger als spionage-instrument gebruikt. Je kunt er een kilometer mee inzoomen en dan levert het nog steeds haarscherp 4k op.’

Lastiger lijkt me om de hele crew bij elkaar te krijgen op het toevallige moment dat er ergens echt hoge golven zijn voorspeld. ‘Ja, absoluut, maar ook daarmee hadden we relatief veel mazzel. In Fiji hebben we alleen onze tickets moeten verlengen, omdat we zagen dat er gigantische swell voorspeld werd. Op Cloudbreak hadden we eigenlijk al hele mooie beelden gescoord, maar toen ineens dé swell van het jaar werd voorspeld, dachten we: we blijven! We zaten hier nu al en iedereen die we nodig hebben was er. En dat pakte geweldig uit. Keahi vond dat zijn beste sessie ooit. Dat zegt wel iets als een Hawaiiaan dat zegt’

Er zitten nogal wat excentrieke personen in de crew, hoe heb je er voor gezorgd dat de rijders zich aan je script houden? ‘Binnen het script konden de rijders echt zichzelf zijn, we hebben niemand gevraagd te acteren. Wel was het een puzzel om in de film een link tussen de verschillende kiters te laten zien. Veel dingen gebeuren ook gewoon terwijl je al aan het filmen bent, dus het verhaal speelde zich vaak ook voor onze lens af.’

Chapter one 10

Voorbeelden? ‘De freestyle-battle tussen Youri, Liam en Carlos Mario bijvoorbeeld. Die jongens streden echt om de wereldtitel terwijl wij de opnames maakten. Dat is natuurlijk heel gaaf. En het verhaal van Ruben Lenten natuurlijk. Het was tijdens de opnames dat hij dat hij lymfeklierkanker had. Enorm heftig. We hebben echt getwijfeld of we dat wel in de film wilden opnemen. Stel je voor dat hij het niet zou overleven? Maar juist Rubens interviews zijn heel echt en ontroerend. Ik denk dat hij nieuwe inzichten kreeg en dingen zei die hij anders echt niet gezegd had. Dat kun je uiteraard niet scripten. Het was heel intens om dat hele traject met hem mee te maken en te zien hoe hij er voor het oog van de camera ook weer bovenop kwam. Om dan zijn comeback op het water ook nog eens in de film op te kunnen nemen. Toen viel alles voor ons echt op zijn plek.’

Kun je nog een mooi moment noemen? ‘Haha, eh… het zijn er teveel. Ik denk dat de lezers de film zelf maar gewoon moeten bekijken. Daar krijgen ze vast geen spijt van. Je kunt Chapter One nu thuis bekijken, via iTunes.’

Dit artikel is afkomstig uit de Access #4 van 2016. Dit nummer kunt u hier bestellen. Wil je niks meer missen op het gebied van Kitesurfen word dan abonnee