Kiteboarden was zo’n twaalf jaar geleden nog een sport voor de durfals van een jaartje of twintig, dertig. Maar met de ontwikkeling van de kitesport verbreedt de leeftijd zich van heel jong tot heel oud. Op Youtube zijn filmpjes te vinden van op en neer varende opa’s van zesentachtig, tot kids van elf jaar oud die een perfect uitgevoerde f16 of railey to blind laten zien. En sinds kort vinden we op het water ook het jongste kitetalent van Nederland van… zes jaar!

Voor goud of voor de fun
Voor kids die in de buurt van zee of een binnenwater wonen en kiteboardende ouders hebben, is de drempel om te leren kiteboarden relatief laag. Als ze eenmaal beginnen, gaan ze er vaak helemaal voor en op die leeftijd leren ze snel. We zien dan ook steeds meer kids die op jonge leeftijd op hoog niveau kiteboarden. Sommige jeugdtalenten belanden dan ook al vroeg in het wedstrijdcircuit, waar ze aan de Nederlandse- of wereldtop deelnemen, zoals
Steven Akkersdijk, Nanette van der Snoek, Steyn Muller en Franka Tempelaar (lees haar Meet verderop in de Access).

Access was benieuwd hoe het ervoor stond met de jongste generatie kiteboarders van Nederland en ging in gesprek met Oscar (6! jaar) en Jim (9 jaar):

Oscar
Oscar van Berkum heeft met zijn zes jaar nog nooit eerder een interview gedaan.
Maar, voor alles is een eerste keer en in zijn jonge leventje begint hij overal graag vroeg mee. Zo kon hij al zwemmen toen hij twee was. Dat leerde zijn broer Arthur hem, door hem met kitespullen en al in het zwembad te gooien. Zwemles heeft hij dan ook nooit gehad. Ook met kiteboarden was hij er als de kippen bij.

Toen ik vijf jaar was heeft mijn vader het me geleerd. Eerst gingen we heel vaak vliegeren. Daarna ben ik gaan ‘flyboarden’, dan ga je op een board met wieltjes over het strand. Toen ik dat goed kon, mocht ik proberen op een kiteboard te gaan staan. We gingen naar zee met een bar, een heel lang touw en een board. Ik ging in het water liggen met m’n board aan m’n voeten en ging mijn vader heel hard aan het touw trekken. Zo leerde ik op het board staan. Daarna mocht ik het met een vlieger proberen en toen vaarde ik meteen weg’. Het belangrijkste wat hij heeft geleerd is goed op de veiligheid te letten, hij weet dan ook precies hoe zijn veiligheidssysteem werkt.


Oscar heeft een kiteboardende broer (Arthur, 16) en vader als voorbeeld, dus het is hem letterlijk met de paplepel ingegoten. Hij doet ook nog andere sporten, als voetbal en hockey, maar het liefst wil hij met harde wind met zijn 3 meter Ozone kite het water op. Zijn vader moet hem dan ook na een paar uur het water af sleuren, want uit zichzelf stopt hij niet. Op Youtube staan al mooie actiefilmpjes van hem (te vinden via het kanaal ‘TheKiteboarder1000’).

Maar ik wil natuurlijk ook graag de handtekeningen van mijn grote voorbeelden Kevin Langeree, Youri Zoon en Ruben Lenten. Ik hoop dat ik ze ooit ga ontmoeten!’ En op de vraag wanneer hij weer het water op gaat antwoordt hij: ‘Dan moet ik eerst even met mijn vader op de computer kijken bij Windguru Pro. Als de wind goed is, gaan we naar De Zandmotor om te oefenen. Want de volgende dingen die ik wil leren, zijn sprongen en handlepasses maken!’

Jim
Jim Grootveld is negen jaar, woont op een steenworp afstand van zee en is een half jaar geleden begonnen met kiteboarden. ‘Toen ik zes jaar was ben ik gaan bodyboarden en golfsurfen. Omdat ik op het strand bij mijn huis altijd kiteboarders zag en vliegeren heel leuk vond, ben ik begonnen met kiteboarden. Als het niet waait en er zijn geen golven, ga ik skateboarden of longboarden.’

Jim kan al op en neer varen en is van plan dit jaar zijn eerste sprongetjes te maken. Zijn eerste meters heeft hij gemaakt in Oostvoorne, maar hij vaart ook al op zee in Scheveningen. Met een 4 en 6 meter Airush Lithium kan hij met alle windsterktes het water op. Bij het leren kiteboarden is er vooral gehamerd op veiligheid. “Ik heb heel veel geoefend met ‘poweren’ en ‘depoweren’ en het lostrekken van m’n safety.” Zijn ouders houden zeker een oogje in het zeil als Jim het water op gaat, maar zien kiteboarden niet als een groot gevaar. “Mijn vader doet het zelf ook, dus.” Of hij later wedstrijden wil doen, dat weet deze allround watersportman nu nog niet. Maar hij heeft nog jaren de tijd om daarover na te denken.

Kite events 4 kids

Voor kids die nog nooit eerder met kiteboarden in aanraking zijn geweest, is het mogelijk om bij een kiteboardschool les te nemen. Let er bij de keuze van een school op dat deze gecertificeerde instructeurs heeft (IKO/VDWS/Watersportverbond/KNWV). Een kiteboardschool met KNWV-gecertificeerde instructeurs én extra aandacht voor kinderen, is KiteMobile. Zo organiseren ze speciale ‘Kite Kids dagen’. 

Op deze dagen kunnen kids tussen de acht en zestien jaar kennismaken met de sport. Er worden jaarlijks een aantal weekenden gepland, in mei en juni in Workum, dit jaar voor de derde keer. Jens Dijkhuis van KiteMobile vertelt: “Alle kids zijn altijd laaiend enthousiast! Na de theorie gaan ze op het strand vliegeren. Daarna worden de kites opgetuigd en gaan de kids aan de gang met de eerste oefeningen, zoals bodydraggen. Sommigen maken deze eerste dag zelfs al de eerste meters op het board.’ De meeste kids die meedoen zijn tussen de tien en veertien jaar oud. ‘Wij stimuleren dat kids jong beginnen. Dan leren ze relatief snel, op een speelse manier. Na de kidsdagen gaan de meesten ook op kidskamp, dan leren ze een week lang alle ins & outs van het kiteboarden.’ Voor meer informatie over kidsdagen en -kampen: www.kitemobile.nl

Jong geleerd

Hoe jong kunnen kids fysiek gezien eigenlijk beginnen met kiteboarden?Net als bij KiteMobile wordt bij veel kiteboardscholen een minimumleeftijd gehanteerd, bijvoorbeeld acht jaar, of een minimum gewicht, dertig kilo. Maar zijn dit wel goede criteria?

Access ging hierover in gesprek met Bart Bressers. Met zijn ervaring als kiteboarder en zijn kennis als fysiotherapeut bij Praktijk Fysio-Spot, begeleider bij het Paralympische en Olympische ‘a-kader zeilen en windsurfen’ en inmiddels zelf papa, heeft hij hier een duidelijke kijk op.

Wanneer een kind kan beginnen met kiteboarden, is per kind verschillend. Uitgangspunt is onder andere zijn fysieke gesteldheid. In de ontwikkeling van een kind is dat per leeftijd en geslacht verschillend. In het LTAD-model (‘Long Term Athlete Development’) staat aangegeven hoe dit te vertalen is naar de benodigde lichaamsbeweging. Een kind heeft er later in zijn leven profijt van, als dit model als richtlijn wordt gebruikt.’

Tot 12 tot 13 jaar

Op deze leeftijd (jongens tot en met ongeveer 13 jaar, meiden tot en met ongeveer 12 jaar) is het belangrijk dat een kind veel verschillende sporten doet en hier plezier aan beleeft, de ‘funfactor’ staat voorop. De sporten kunnen variëren van boardsporten, zoals skaten en snowboarden, tot fietsen en hockeyen. Hoe meer variatie in de sporten, hoe beter de motorische ontwikkeling. Dit gaat hand in hand met toenemend lichaamsbesef. Zo zal hij of zij later uiteindelijk een betere kiteboarder worden. ‘Skills’ oftewel de technische vaardigheden van de sporten, zijn heel belangrijk. Voor kiteboarden zijn dat bijvoorbeeld board controle en technisch vliegeren. Daarnaast is ‘core training’ belangrijk, voor het leren stabiliseren van de wervelkolom en aangrenzende gewrichten. Zo wordt een kind spelenderwijs bewust van de spieren en het lichaam.

Vanaf 12 tot 13 jaar

In deze jaren (jongens vanaf ongeveer 13, meiden vanaf ongeveer 12) kan een kind zich meer specifiek op het kiteboarden richten. Het lichaam begint sterk genoeg te worden om de krachten te verwerken, die bij het kiteboarden horen. Vooral uitgehaakte tricks vergen een hoop van het lichaam. Voor de kids met wedstrijdambitie is het belangrijk om uitgehaakte en ingehaakte tricks af te wisselen, zodat een kitesessie nooit een te grote belasting op het nog ontwikkelende lichaam is. Naarmate ze verder zijn in de pubertijd en groeispurt, wordt het ook belangrijk om te beginnen met krachttraining in de sportschool

Vanaf de pubertijd

Hier komt een kind in de fysiek sterkste fase van zijn leven, en daar moet het dan ook allemaal in gebeuren. Het is nu zaak om kracht en conditie verder op te bouwen. Om blessures te voorkomen, is het belangrijk doelgericht fysiek te trainen naast het kiteboarden. Dan kan het lichaam alle krachten en klappen van het kiteboarden beter opvangen

Ongetemd

Bij jeugdig enthousiasme ligt ook gevaar op de loer. Kids kunnen nog ‘ongetemd’ en roekeloos zijn en de gevaren niet (willen) zien. De meesten zijn op jonge leeftijd ook nog erg beïnvloedbaar. Verleggen ze dan niet hun grenzen te snel en nemen ze onnodig risico? Ook hier is het per kind verschillend hoe ze daarmee omgaan. Bart: ‘Een kind van vijftien dat zijn vaardigheden goed beheerst, zijn grenzen kent, risico’s kan inschatten en verantwoordelijkheidsgevoel heeft, kun je alleen het water op laten gaan. Maar helaas zien we vaak genoeg kids die stoer willen doen tegenover hun vriendjes. En het is ronduit gevaarlijk als een kind dan toch het water opgaat, ondanks dat de wind bijvoorbeeld te hard of te vlagerig is.’